Tuesday, August 17, 2010

Subject-Verb Agreement: A Wordy Stir-Fry


Alan e-mailed me about this article in Time magazine, which was written by Stephen Fry back in April about the launch of Apple's iPad. The article contained the following passage:
I do believe Jobs to be a truly great figure, one of the small group of innovators who have changed the world. He exists somewhere between showman, perfectionist overseer, visionary, enthusiast and opportunist, and his insistence upon design, detail, finish, quality, ease of use and reliability are a huge part of Apple's success.

Alan, who also blogged about the Time article, points out, "Since the real subject of the last phrase is insistence, the corresponding verb should be singular." 

I'm impressed! With no fewer than 14 nouns in that second sentence, Alan managed to find the one that mattered most, grammatically speaking.

Where does Stephen go wrong? He got tripped up in his own wordiness. In building a very long sentence that contains two phrases, each of which includes a litany of nouns, Stephen lost track of his own subject in the second phrase. He would have been better off breaking that extra-long sentence into two shorter sentences.

Writer beware: When we hear (or say) a long list, our minds often get thinking in the plural. 

Quick rule: A singular subject takes a singular verb.

Correction: He exists somewhere between showman, perfectionist overseer, visionary, enthusiast and opportunist, and his insistence upon design, detail, finish, quality, ease of use and reliability is a huge part of Apple's success.

16 comments:

  1. I definitely appreciate your internet site. I must admit this post worth reading. All of them are informative and useful. Thank you for sharing information with us.

    www.n8fan.net

    ReplyDelete
  2. Awesome there, Great work, keep it up. I love returning back to this site and reading the quality content you always have on offer.

    Viena
    www.gofastek.com

    ReplyDelete
  3. This is a wonderful article, Given so much info in it, These type of articles keeps the users interest in the website, and keep on sharing more ... good luck.

    www.imarksweb.org

    ReplyDelete
  4. It has generally been well initiated and will help students to put every possible instance and probable opinions which they must needed to observe.

    ReplyDelete
  5. تقدم دار مسنين بالمهندسين رعاية متكاملة و متميزة لكبار السن الموجودين في الدار على يد فريق من الاطباء و الخبراء المتخصصين ، كما نوفر فروعنا في انحاء مصر ، مثل فرع دار مسنين بالهرم و ايضًا دار مسنين بالجيزة لتغطية جميع انحاء مصر .

    ReplyDelete
  6. تقوم شركة دليل الصيانات الشامل بتوفير فروعها لمراكز صيانة فريش في جميع محافظات الجمهورية حتى يتمكن العملاء من الحصول على كافة خدمات الصيانة المتنوعة مثل صيانة يونيفرسال و فريش على يد فنيين مهرة .

    ReplyDelete
  7. الآن من خلال مراكز صيانة جليم جاز التي تقدمها الشركة العالمية للصيانة في مصر ستتمكن من اصلاح اي عطل يواجهك في اجهزتك الكهربائية المتنوعة على يد فريق متخصص من فنيين الصيانة .

    ReplyDelete
  8. تعتمد شركة ايجي هيلب للصيانة على استخدام احدث قطع الغيار الاصلية في خدمات اصلاح اعطال و صيانة كريازي التي تقدمها لجميع اجهزة كريازي الكهربائية .

    ReplyDelete
  9. لاصلاح اعطال تكييفات كاريير المتنوعة قم بالتواصل مع فروع مراكز صيانة كاريير المعتمدة الموجودة في مصر حتى تتمكن من التواصل مع فريقنا المتخصص و طلب كافة الخدمات التي تحتاجها .

    ReplyDelete
  10. قم بتركيب قرميد فلل للفيلا الخاصة بك حتى تتمكن من حمايتها من درجات الحرارة العالية ، و ذلك بأوفر الاسعار في شركة البدر للقرميد الموجودة في المملكة العربية السعودية .

    ReplyDelete
  11. تتم خدمات الصيانة الفورية في مراكز صيانة يونيون اير المعتمدة على يد فريق متخصص من فنيين الصيانة ذوي الخبرة في اصلاح كافة الاعطال المتنوعة في اجهزة يونيون اير الكهربائية.

    http://unionairemaintenance.com

    ReplyDelete
  12. قم الآن بالتواصل مع فروع مراكز صيانة كريازي المعتمدة الموجودة في مصر حتى تتمكن من اصلاح اعطال اجهزة كريازي الكهربائية بإستخدام احدث و اسرع تقنيات الصيانة في مصر .

    http://www.kiriazi-maintenance.com

    ReplyDelete
  13. نقدم الان افضل شركة ابادة الحشرات فى مصر , كما اننا نقدم العديد من المميزات والخدمات فى كافة انواع شركة ابادة الحشراتالان, كما ان شركة ابادة حشرات , تقدم افضل العملاء المتخصصون فى كافة تنظيف اى من الشركات اوالمنازل وغيرها

    ReplyDelete
  14. يمكنكم الان الحصول على افضل تجهيزات المطاعم التى نقدمة اليكم , كما اننا نقدم افضل المعدات التى نقوم باستوردها الان , وباقل الاسعار , كما اننا نقدم افضل فريق من العملاء الذين يقومة تجهيز الفنادق ايضا , وباقل التكاليف التى نقدمة الان .

    ReplyDelete
  15. اعمال متميزه في المملكة لدي شركة البيت السعيد من افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم علي اعلي مستوي الان سوف تستمتع بالكثير من الاعمال المتطورة والمتميزه في العمل علي اعلي مستوي في المملكة افضل شركة عزل خزانات بالقصيم تقوم بعمل العزل علي اعلي مستوي من خال اكبر الشركات المتميزه في العمل اقل سعر مع افضل شركة عزل اسطح بالقصيم التي تقدم الكثير من الاعمال المتميزه والمتطورة في العمل استمتع مع افضل شركة كشف تسربات المياه بالقصيم بالكثير من خلال موقعنا المتميز في العمل

    ReplyDelete